Peluncuran Mars Science Lab tertunda dua tahun
Science & Space

Peluncuran Mars Science Lab tertunda dua tahun

WASHINGTON (CNN) — Peluncuran NASA Mars Science Laboratory — terhambat oleh kesulitan teknis dan pembengkakan biaya — telah ditunda hingga musim gugur 2011, kata pejabat NASA pada konferensi pers Kamis di Washington.

Peluncuran Mars Science Lab tertunda dua tahun

Ilustrasi foto kendaraan yang dilengkapi laser yang akan menjadi bagian dari Mars Science Laboratory.

Misi tersebut telah dijadwalkan untuk diluncurkan pada musim gugur 2009.

Mars Science Lab adalah penjelajah bertenaga nuklir besar yang dirancang untuk melintasi jarak jauh dengan seperangkat instrumen ilmiah di dalamnya.

Hal ini, menurut situs Web NASA, bagian dari “upaya jangka panjang eksplorasi robot” didirikan untuk “mempelajari sejarah lingkungan awal Mars” dan menilai apakah Mars pernah – atau masih – mampu mempertahankan kehidupan. .

Penundaan peluncuran, menurut NASA, disebabkan oleh sejumlah “tantangan pengujian dan perangkat keras yang harus (masih) ditangani untuk memastikan keberhasilan misi.”

“Kemajuan dalam beberapa minggu terakhir belum cukup cepat dalam memecahkan tantangan teknis dan menyatukan perangkat keras,” kata Charles Elachi, direktur Laboratorium Propulsi Jet NASA di Pasadena, California.

Mengubah ke peluncuran 2011 “akan memungkinkan penyelesaian yang cermat dari masalah teknis yang tersisa, pengujian yang tepat dan menyeluruh, dan menghindari terburu-buru untuk meluncurkan,” kata Administrator Associate NASA Ed Weiler.

Biaya keseluruhan Lab Sains Mars sekarang diproyeksikan menjadi sekitar $ 2,1 miliar, menurut juru bicara NASA Dwayne Browne. Proyek ini awalnya membawa label harga $1,6 miliar.

Seluruh anggaran NASA untuk tahun fiskal saat ini, menurut Browne, adalah sekitar $15 miliar.

Menurut NASA, penjelajah Mars akan menggunakan teknologi baru dan direkayasa untuk menjelajahi jarak yang lebih jauh di medan yang lebih kasar daripada misi sebelumnya ke planet ini. Ini akan dilakukan sebagian dengan menggunakan sistem propulsi permukaan baru.

“Kegagalan bukanlah pilihan dalam misi ini,” kata Weiler. “Ilmu pengetahuan terlalu penting dan investasi dolar pembayar pajak Amerika memaksa kami untuk benar-benar yakin bahwa kami telah melakukan segala yang mungkin untuk memastikan keberhasilan misi planet utama ini.”

Weiler menegaskan bahwa, berdasarkan evaluasi awal badan tersebut, biaya tambahan terkait dengan penundaan peluncuran Science Lab tidak akan mengakibatkan pembatalan program NASA lainnya selama dua tahun ke depan. Dia, bagaimanapun, mengakui bahwa itu akan mengakibatkan penundaan program lain yang tidak ditentukan.

Kritikus telah menuduh bahwa penundaan dan pembengkakan biaya yang terkait dengan Mars Science Lab adalah indikasi dari lembaga yang terganggu oleh kurangnya akuntabilitas dan inefisiensi dalam hal pengelolaan waktu dan uang pembayar pajak.

“Laboratorium Sains Mars hanyalah gejala terbaru dari budaya NASA yang telah kehilangan kendali atas pengeluaran,” tulis Alan Stern, mantan administrator asosiasi NASA, dalam opini 24 November di New York Times. “Kanker menyalip badan antariksa kami: persetujuan rutin terhadap peningkatan biaya yang sangat besar dalam proyek.”

Stern menuduh bahwa pembengkakan biaya badan tersebut dipicu oleh “manajer yang menyamarkan besarnya kenaikan biaya yang dikeluarkan oleh misi” dan “anggota Kongres yang menerima kenaikan tajam untuk melindungi pekerjaan lokal.”

Browne menjawab dalam sebuah pernyataan tertulis yang mengatakan bahwa administrator NASA “terus bekerja untuk meningkatkan kemampuan perkiraan biaya (agensi). … Kami terus meninjau proyek kami untuk memahami risiko sebenarnya dalam hal kinerja, biaya dan jadwal.”

“Fakta kehidupan di NASA, di mana kita ditugasi untuk menciptakan misi penemuan ilmiah pertama, adalah bahwa memperkirakan biaya … sains bisa hampir sama sulitnya dengan melakukan sains,” kata Browne. .

Proyek Mars terbaru NASA – misi Phoenix Mars Lander – berakhir bulan lalu setelah baterai kendaraan bertenaga surya habis akibat badai debu dan awal musim dingin Mars. Itu telah beroperasi dua bulan di luar misi tiga bulan awalnya.

Pejabat NASA telah mendaratkan kendaraan di dataran Arktik setelah pengamatan satelit menunjukkan ada sejumlah besar air beku di daerah itu, kemungkinan besar dalam bentuk permafrost. Mereka mengira lokasi seperti itu akan menjadi tempat yang menjanjikan untuk mencari bahan kimia organik yang akan menandakan lingkungan yang layak huni.

Para ilmuwan dapat memverifikasi keberadaan es air di bawah permukaan Mars, menemukan konsentrasi kecil garam yang bisa menjadi nutrisi bagi kehidupan, dan mengamati salju turun dari awan, kata NASA, Kamis.

Semua tentang Eksplorasi Mars • NASA

Posted By : pengeluaran hk hari ini 2021 live tercepat